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건강 Health

유산균의 중요성, 건강한 장 관리를 위한 가이드

by godlife-maker 2023. 9. 5.

 

우리 몸에서 가장 많은 미생물이 존재하는 곳, 그곳은 바로 '장'입니다. 장 내부에는 수조 개의 미생물들이 살아가며 우리의 건강을 지키는 역할을 합니다. 이 중에서도 '유산균'은 우리 몸에 꼭 필요한 좋은 미생물로, 소화기능 개선과 면역력 강화 등 다양한 효과를 가져다줍니다. 오늘 이 글에서는 유산균 섭취의 중요성과 그 방법, 그리고 주의점에 대해 알아보겠습니다.

 

유산균이란 무엇인가?

유산균은 '우리 몸에 좋은 작용을 하는 미생물'로 정의됩니다. 이들은 소화기능을 도와주며, 항암 효과나 면역력 강화 등 다양한 역할을 합니다. 특히 장내 균형을 유지하면서 나쁜 세균들의 번식을 억제하는 기능도 수행하기 때문에 장 건강에 굉장히 중요합니다. 하지만 모든 유산균이 우리 몸에 도움이 되는 것은 아니며, 특정 종류의 유산균만이 우리 건강에 혜택을 줄수 있습니다. 이를 '유효성이 입증되었다' 라고 표현합니다.

 

프로바이오틱스? 프리바이오틱스?

흔히 유산균 섭취를 하기위해 구입할 제품을 서치하다보면 프로바이오틱스, 프리바이오틱스라는 용어로 제품이 설명되어 있는 것을 쉽게 발견할 수 있습니다. 프로바이오틱스는 생체 내에서 건강에 이롭게 작용하는 미생물을 의미합니다. 이들은 주로 장내에서 유익한 역할을 하는 '유산균' 등으로, 소화를 돕거나, 해로운 세균의 증식을 억제하며, 필요한 비타민을 생성하는 등의 역할을 합니다. 일부 연구에서는 프로바이오틱스가 면역 체계를 강화하거나 알레르기 반응을 완화시키는 데도 도움이 될 수 있다고 제안하고 있습니다. 요거트, 킴치, 사우어크라우트와 같은 발효식품에 자연적으로 존재하며, 보충제 형태로도 복용 가능합니다. 반면에 프리바이오틱스는 우리 몸에서 직접적으로 소화되지 않으며, 대신에 장내 유익 세균인 프로바이오틱스의 성장과 활동을 촉진시켜주는 식물성 섬유입니다. 이러한 섬유질은 양파, 마늘, 아스파라거스, 바나나 등 일부 과일과 채소 그리고 전분류에 풍부하게 들어있습니다. 장 내에서 이런 식물성 섬유를 분해 및 발효시켜 사용하는 바람직한 미생물들의 번식과 활동력을 증진시켜줍니다. 따라서 극적인 건강 효과를 위해서는 프로바이오틱스와 프리바이오틱스를 함께 섭취하는 것이 좋습니다. 이를 '시너지틱스(Synbiotics)'라고 부르며, 두 가지 모두를 포함한 제품들도 시중에 출시되어 있습니다.

 

왜 유산균 섭취가 필요한가?

현대인들은 스트레스와 부적절한 식습관으로 인해 장 건강이 악화되는 경우가 많습니다. 이런 상황에서 유산균을 복용하면 장내 환경 개선효과를 볼 수 있습니다. 특히, 변비나 설사와 같은 소화기 문제를 겪고 있는 사람들에게는 큰 도움이 됩니다. 또한 최신 연구에서는 유산균 복용이 면역력 강화 및 각종 만성질환 예방에도 도움되는 것으로 밝혀지고 있습니다.

 

어떻게 유산균을 섭취하면 좋을까?

일반적으로 유산균은 공복 상태에서 섭취하는 것이 좋습니다. 이는 유산균이 위산에 의해 파괴되지 않고 장까지 도달할 수 있도록 하기 위함입니다. 그러나 일부 제품은 식사와 함께 복용하는 것을 권장하기도 합니다. 따라서 구체적인 복용 방법은 해당 제품의 설명서를 참조하시는 것이 가장 좋습니다.

 

유산균 섭취는 건강한 장을 유지하고, 우리 몸의 전반적인 건강 상태를 향상시키는 데 큰 도움을 줍니다. 하지만 모든 사람에게 동일한 효과를 가져다주는 것은 아닙니다. 개개인의 체질과 상태, 그리고 선택하는 제품에 따라 결과가 달라질 수 있습니다. 따라서 자신의 건강 상태와 필요성에 맞추어 적절한 유산균 제품을 선택하고, 정확한 복용 방법을 지켜야 합니다. 그렇게한다면 스트레스와 각종 유해환경에 지쳐있는 우리 몸을 몸 안쪽부터 케어하며 건강하게 유지할 수 있을것입니다. ※ 이 글은 일반적인 정보 제공 목적으로 작성되었으며, 개인의 건강은 반드시 전문가와 상담 후 결정해야 합니다.